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Viajar en tren en China: la guía practica

Viajar en tren en China es extraordinario. Como todo en este gran país, sus redes ferroviarias son unas de las más grandes y extensas del mundo. Prácticamente todo el territorio del gigante asiático está conectado por trenes, lo que hace que viajar a cualquier extremo del país sea accesible con éste medio.

Cuando llegamos, una de nuestras preocupaciones era saber cómo íbamos a comprar los boletos de tren en China sin conocimiento alguno de mandarín, ya que habíamos leído en Internet que era complicado y que los vendedores no te ayudaban mucho.

Después de comprar nuestro primer boleto, nos dimos cuenta de que era mucho más fácil de lo que pensábamos y en esta guía les vamos a explicar cómo hacerlo:

Guía para visitar al Buda Gigante de Leshan

El nombre lo dice todo. El Buda Gigante de Leshan, en China, es uno de esos monumentos que ponen a prueba la imaginación de sus visitantes. Desde sus descomunales pies mirábamos hacia arriba preguntándonos, desconcertados, como podían haber construido una representación de Buda de esas magnitudes en la ladera del acantilado hace nada menos que 1100 años.

En ésta guía les contamos todo lo que necesitan saber para visitar éste lugar inolvidable:

Hong Kong: la guía practica

El área de Hong Kong fue siempre un interrogante para nosotros, y en muchos aspectos aún lo es. Es una ciudad y es una isla, forma parte de China, pues el gobierno chino ejerce presión y control (indirecto) sobre el gobierno de Hong Kong, pero no es China. Sus habitantes, en su mayoría chinos han o descendientes de chinos, no hablan mandarín sino cantones, pero escriben en mandarín tradicional, un sistema de escritura tan complejo que ni siquiera se acostumbra usar en China (donde se escribe en mandarín simplificado). La visa de turista para entrar a Hong Kong es distinta que la de China, y para cruzar de la ciudad al resto del país hay que pasar por una frontera internacional.

¿Mareado? Nosotros aterrizamos en Hong Kong un nublado y húmedo día de finales de invierno con miles de preguntas en la cabeza. Por eso decidimos escribir ésta guía para conocer una de las ciudades más hermosas de China (que irónicamente, no es china):

Autostop en Japón: consejos y recomendaciones

Japón es un país de gente extraordinaria. La amabilidad, el respeto casi obsesivo de las normas, la puntualidad y los modales caracterizan a la gran mayoría de los japoneses. Por desgracia, también los caracteriza una profunda timidez, y una gran dificultad para entablar relaciones, especialmente con extranjeros. Hacer autostop fue la forma en la que logramos conectarnos con su gente, conocerlos, charlar, escuchar sus historias y meternos en su mundo por un rato.

Hacer autostop en Japón no es difícil, pero tampoco carece de dificultad. Después de más de 1000 kilómetros recorridos en los 2 meses que pasamos en el país del sol naciente, compilamos estos consejos:

Los 9 imperdibles para hacer en Hiroshima

Hiroshima es una ciudad nueva, literalmente. A medida que la exploramos nos vamos dando cuenta de que hay un patron que siempre se repite: allí donde la infame bomba atómica lanzada por Estados Unidos en 1945 causo destrucción y devastación, el pueblo japonés se levanto, restauro y reconstruyo. 

Ésta increíble ciudad se merece mucho más que la lamentable fama por la que todos la conocemos, que en ella pesa como un fantasma de un pasado atroz.

A continuación les contamos cuales son las 9 cosas que no se pueden perder cuando visiten Hiroshima:

5 playas para enamorarse de Koh Tao

Hace un rato que estamos caminando en silencio. Me doy cuenta, pero no hago nada para romperlo. El sol que se acerca a su cenit nos azota y yo pienso en como en unas pocas semanas esta caminata de 30 minutos por las calles de Koh Tao se ha vuelto rutinaria. ¿La vista de las aguas cristalinas también se volverá mundana a los ojos acostumbrados de los lugareños? Ya me había hecho esta pregunta antes en Filipinas, y aún no tengo una respuesta clara.

Cuando me doy  cuenta, llegamos a la playa. Nuestra vida en la isla de Koh Tao, en Tailandia, no admite demasiados inconvenientes ni demasiadas preocupaciones. Me paro, miro y suspiro. Unas pocas semanas no han alcanzado para quitarme la capacidad de sorpresa y de satisfacción que siento cada día, cada vez que llegamos a una de estas playas de arena blanca y aguas cristalinas.

Éstas son las 5 playas por las que no pudimos evitar –como tantos otros antes – enamorarnos de Koh Tao:

9 barrios diferentes para conocer en Osaka

Osaka es la tercera ciudad de Japón en cuanto a tamaño, y es también, sin lugar a dudas, una de las más hermosas. Los canales que la atraviesan y los puentes que la conectan han sido el deleite de locales y extranjeros durante siglos. Por más que la ciudad es milenaria, el pasado lucha por mantener su lugar en un país donde la tecnología es parte integral del día a día de las personas. Osaka es una ciudad dinámica y cambiante, donde cada barrio y cada zona tiene una personalidad y una voz propia, una ciudad de contrastes suaves e impresiones profundas. Éstos son los 9 barrios o zonas que más nos impactaron: